Jueves, 22 Enero 2015 00:00

El actual mercado del aluminio en Chile: un nuevo escenario a enfrentar

El 2014 quedará en la memoria, tanto del mercado del aluminio como en el sector de la construcción civil, por ser el año en que se originó un profundo cambio debido al cierre de operaciones de la única extrusora en Chile: la empresa INDALUM y su red de distribución ALUMCO. 

 Por Claudio Salas M. Socio Gerente Friul Trade S.P.A. Publicado en revista VANO Arq n°20, enero 2015. 

Este hecho trae una serie de consecuencias que vale la pena considerar, ya que afectan y afectarán significativamente el rubro de los cerramientos que existía hasta antes de este evento.

  • Uno de los primeros efectos es que, a partir de ese momento todos los perfiles de aluminio serán importados -incluso las líneas propias que tenía esta compañía como Xelentia y Superba- ya que sus patentes fueron compradas por el mayor distribuidor del mercado y el mayor importador de aluminios chinos.
  • Lógicamente, lo anterior hizo aumentar la cantidad de proveedores de este producto mayoritariamente traído desde oriente (China), por lo tanto la dispersión de la calidad aumentó, así como el riesgo de encontrar con mayor facilidad perfiles de baja calidad. No sólo este importante factor se ve afectado: también las terminaciones de la superficie. Por ejemplo, en Chile es muy utilizado el titanio como color de anonizado, y ya antes del cierre de Indalum había problemas para obtener un mismo tono con los distintos fabricantes. Hoy este problema ha aumentado, creando una serie de inconvenientes a los fabricantes de cerramientos tanto a la hora de completar sus líneas por diferentes distribuidores, como también con el mayor rechazo de obras por este efecto.
  • En términos de calidad no es, ni será extraño, encontrar en el mercado perfiles que aparentan ser de la misma línea (por ejemplo, la línea convencional, que la fabrican con diferentes proveedores) pero con distintos espesores de aluminio y diferentes micras de anodizado, originando con esto problemas mecánicos de comportamiento, de resistencia a la corrosión, como también de trabajabilidad de los mismos en la fábrica.
  • Este hecho también afectó la composición del mercado del cerramiento en general, generando un aumento artificial del PVC dentro de esta partición; lo anterior, básicamente debido a la incertidumbre que originó este sorpresivo evento junto a las especulaciones nacidas después de la noticia.
  • Uno de los aspectos más preocupantes de esta situación es que ahora primará mayoritariamente una visión comercial y no industrial, (como debiera ser en un producto de la importancia técnica como éste), lo que sin duda influirá mucho en el nivel del producto final que es el cerramiento.

La propia asociación gremial del sector, ACHIVAL, está profundamente preocupada por este asunto; sin embargo, no es mucho lo que se puede hacer, debido a que Chile es un país abierto comercialmente y no existen barreras para la internación de perfiles de baja calidad y, lógicamente, con menor precio. Además, la normativa existente es de cumplimiento voluntario, por tanto su aplicación depende de las exigencias del mandante.

La mejor herramienta para minimizar los riesgos que esto ocasionaría es trabajar con transparencia en la información, la educación y preferir productos que posean certificación de calidad (verdadera y válida).

En este sentido, la ACHIVAL está llevando a cabo varias iniciativas que van en esta línea y existen también esfuerzos de empresas privadas por traer y disponer al mercado perfiles con certificaciones de calidad que garanticen las mínimas exigencias técnicas de estos. Este es un escenario que aún no se estabiliza y permanece en pleno proceso de cambios, lo que creemos que aún durará gran parte del año 2015.

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