Martes, 09 Septiembre 2014 00:00

Cerramientos de PVC: Desarrollo, Características y Cualidades

El importante desarrollo que ha tenido el PVC en los últimos años, debido a sus inigualables propiedades como el aislamiento, durabilidad, peso reducido, buena relación calidad/precio, resistencia a la corrosión y ser autoextinguible, hacen de éste un material casi indispensable en la industria de la construcción.

Por Javier De Vicente, Gerente General VEKA CHILE
Publicado en revista VANO n°3, mayo-junio 2003

COMPOSICION DEL PVC
Se obtiene por polimerización del cloruro de vinilo, cuya fabricación se realiza a partir de cloro y etileno. Es un material termoplástico; es decir, que bajo la acción del calor se reblandece y de esta manera se puede moldear fácilmente; al enfriarse, recupera la consistencia inicial y conserva la nueva forma.

Otra propiedad muy importante es su larga duración. Por este motivo, el PVC es utilizado a nivel mundial en un 55% del total de su producción en la industria de la construcción. El 64% de las aplicaciones del PVC tienen una vida útil entre 15 y 100 años, y es esencialmente utilizado para la fabricación de tubos, ventanas, puertas, muebles, etc.

Gráfico

 

Un 24% tiene una vida útil entre 2 y 15 años y corresponde al que se utiliza para electrodomésticos, piezas de automóviles, mangueras, juguetes, etc. El 12% restante es utilizado en aplicaciones de corta duración, como por ejemplo, recipientes, cintas de embalaje, etc.

Perfil-PVC-1

Debido a la gran versatilidad del PVC, éste es empleado en numerosos y diversos sectores, incluso siendo imprescindible en algunos de ellos. En medicina, el PVC también ha tenido una gran importancia, ya que con este material se fabrican tubos y bolsas para suero, plasma, sangre para transfusiones y diálisis, además de guantes quirúrgicos. Estudios realizados demostraron que el PVC, como material de envasado y conservación de la sangre humana y el plasma, permite prolongar en un 30% la vida útil de estas sustancias biológicas.

 

EL PVC EN EL MUNDO
Las excepcionales propiedades del PVC, junto con su interesante precio y gran versatilidad, hacen que sea el segundo plástico de mayor consumo en el mundo, con una cifra de 18,5 millones de toneladas anuales; de ésta cantidad, 5 millones se consumen en Europa Occidental. Alemania, con 1.400.000 toneladas de PVC al año, es el país de Europa con mayor consumo.

 

EL PVC Y EL MEDIO AMBIENTE
El ciclo de vida del PVC y el impacto medioambiental relacionado con el mismo, han sido muy estudiados. Ello ha permitido descubrir que es uno de los materiales que contribuye al desarrollo sostenible de la sociedad moderna. No sólo porque su composición procede en buena parte de un recurso prácticamente inagotable como es la sal común, sino porque al final de su ciclo de vida se recicla y revaloriza.

 

EL PVC EN LA FABRICACIÓN DE PERFILES PARA PUERTAS Y VENTANAS
El PVC es un producto moderno y funcional, cuyo consumo crece en la UE y el mundo. Por sus excelentes prestaciones, se utiliza con éxito para la fabricación de perfiles para puertas y ventanas, obteniendo grandes posibilidades que encajan en todo tipo de construcciones: obra nueva (edificación residencial, comercial, industrial), renovación de ventanas, restauración de edificios históricos o singulares, hoteles, hospitales, etc, siempre con un alto nivel de calidad y una óptima relación precio-calidad.

El PVC cuenta con las capacidades suficientes para satisfacer las necesidades actuales y futuras en cuanto a diseño y aplicaciones en los proyectos. La flexibilidad de este material ha permitido que VEKA desarrolle sistemas para solucionar todos los requerimientos del mercado con líneas americanas que, debido al costo y estructuras de los perfiles, nos han permitido llegar a los segmentos más económicos, sin bajar la calidad. También disponemos de un sistema de líneas alemanas que, debido a sus excelentes características estéticas y estructurales, nos ha permitido abarcar los segmentos más exigentes del mercado.

Además, las normas de urbanismo exigirán en un futuro próximo la utilización de materiales recuperables y renovables, que no necesiten mantenimiento.

Perfil-PVC-5

COMPUESTO PARA PERFILES DE PUERTAS Y VENTANAS

Al PVC, a fin de aumentar su estabilidad frente al calor durante la transformación, evitar su adherencia a las máquinas, dar flexibilidad al material o para colorearlo, se le debe incorporar aditivos (obtenido en forma de polvo), que a la vez mejoran su natural resistencia hasta en condiciones extremas; característica, que cumple con las altas exigencias a las que son sometidas las ventanas.

 

PRINCIPALES VENTAJAS Y CARACTERÍSTICAS DEL PVC
El coeficiente de dilatación lineal del PVC es de 8.10-5; sin embargo, la dilatación en los perfiles fabricados para las ventanas es mínimo, debido al bajo coeficiente de conductividad térmica. La geometría del perfil hace que éste absorba una gran parte de dichas dilataciones. Los perfiles mantienen su rigidez aún en los casos de temperaturas elevadas, debido a las altas temperaturas de reblandecimiento de la fórmula.

Otra característica importante es la resistencia a la humedad: agentes biológicos y químicos que hacen del PVC un material que, prácticamente, permanece inalterable frente a la acción de los ambientes agresivos, presentes en zonas urbanas, industriales o salinas. No necesita ningún elemento para su conservación, y basta sólo jabón y agua para mantenerlo en perfecto estado.

Con respecto al aislamiento, el PVC es uno de los materiales más aislantes debido a que absorbe las ondas y vibraciones emitidas por el ruido, así como también es importante recalcar su bajo coeficiente de conductibilidad. Otro factor que contribuye al aumento de aislamiento es el diseño hueco y con tabiques que tienen los perfiles de PVC.

El PVC es un material autoextinguible y difícilmente inflamable, que se consume lentamente y con dificultad, lo que lo hace un material no propagador del fuego.

 

MÉTODOS DE UNIÓN
El método más usado para la unión de perfiles de PVC en esquina es la soldadura. Esta se realiza en máquinas que calientan, funden y unen los extremos de los perfiles. Este tipo de unión ofrece una garantía en cuanto a estanqueidad, resistencia y durabilidad de las esquinas.

 

VARIEDAD DE ACABADOS
Para poder obtener mayor variedad de colores existen diferentes técnicas: una de las más
usadas es la de emplear filmes con textura de madera y de un solo color. Para ello, se usan películas de PVC blando con una capa protectora de poliacrilato. La capa protectora absorbe el 95% de las radiaciones en el área de longitud de onda de 290/730nm.

 

INSTALACIÓN EN OBRA
El montaje en obra de las ventanas de PVC en vanos de albañilería no es muy diferente respecto al de las ventanas tradicionales. No sucede lo mismo en los vanos de carpintería, en los cuales representa una alternativa más eficiente gracias al sistema de fijación con aletas perimetrales al marco, disminuyendo en un 50% el costo de instalación, que en gran parte de los casos es asumido por las mismas constructoras.

La colocación de la ventana en el vano debe cumplir con las siguientes condiciones:

  • Resistencia mecánica.
  • Compatibilidad entre los materiales empleados.
  • Estanqueidad al aire y al agua.
  • Comportamiento térmico y acústico.
  • Antivibraciones.

 

RESISTENCIA A LA INTEMPERIE Y AL ENVEJECIMIENTO
Todos los materiales expuestos a la intemperie sufren una degradación gradual provocada por los agentes atmosféricos, en los que intervienen agentes físicos, químicos, biológicos y mecánicos, a lo largo del tiempo. Dichos agentes producen alteraciones en los materiales, afectándoles en características tales como decoloración, cambios estructurales, etc.

En el caso de los perfiles de PVC se han realizado ensayos de envejecimiento natural en ambientes donde el clima ofrece los mayores cambios posibles como el centro de Europa, Marruecos o el desierto de Arizona. Una prueba evidente es que en Europa existen construcciones con ventanas de PVC desde hace más de 30 años y no se ha observado ningún fenómeno anormal ni degradación alguna en dichas ventanas. Junto con esto se han desarrollado, por medio de aparatos especiales, ensayos de envejecimiento acelerado, obteniendo resultados muy por encima de los valores que exigen las normas.

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