Lunes, 20 Octubre 2014 00:00

Vidrios Templados: Soluciones de gran resistencia y seguridad

Por Ricardo Torres, Gerente General Glasstech. Publicado en revista Vano N ° 9, año 2004

A mediados del año 2003 Glasstech Ltda. trajo a Chile un exclusivo horno para templar vidrio, cuya gran capacidad y avanzada tecnología han permitido a esta empresa entregar mejores resultados, mayor perfección y rapidez en una de las áreas de negocio que es su fuerte, el tratamiento del cristal. Asimismo, en Glasstech el tema del vidrio templado se maneja en forma acabada, por lo tanto la experiencia en este ámbito hace que sus opiniones sean autoridad.

El vidrio es un producto que, aunque no lo parezca, está incluido en muchos aspectos de la construcción y nos relacionamos con él de una forma muy cotidiana. Hace tiempo sólo se concebía en ventanas y cubiertas de mesas, y aunque en la actualidad su alcance es mucho mayor, no nos damos cuenta que gran parte de lo que nos rodea está hecho de cristal. Enormes vitrinas en centros comerciales, puertas de acceso en hoteles, canchas de squash y paddle, barandas de balcones, cabinas telefónicas, paneles de división en oficinas, shower doors, lucarnas, puertas para tormentas, paletas publicitarias e incluso pisos completos hoy en día están elaboradas de vidrio. Son elementos muy presentes en el diario vivir, tanto así que a veces pasan inadvertidos.

vidrio2No obstante, en el presente el trabajo en vidrio se ha ido posicionando hasta introducirse con fuerza en las áreas de la decoración, mueblería e instalaciones de oficina. Glasstech es una de las empresas precursoras del trabajo en cristal más importantes del mercado nacional: desdecsu nacimiento, hace 50 años, se esfuerza por innovar mejorando los procesos del vidrio, propendiendo a su seguridad, su estética y utilidad.

Gracias al impulso de empresas como Glasstech es que el mercado del vidrio se ha expandido notoriamente, y cada día diseñadores y arquitectos se inclinan a construir y decorar con cristal. Como señala Ricardo Torres, Gerente General de Glasstech "actualmente la gente han perdido el temor al vidrio. Antes era algo intocable, las personas no se acercaban a un paño de cristal, ahora es distinto porque el vidrio se somete a procesos que lo hacen ser mucho más seguro como el templado o laminado. Por lo tanto, se están utilizando en muebles de cristal, cubiertas de mesas de gran tamaño, mesas de centro, repisas, balanzas de vidrio, adornos, mil cosas. Actualmente son innumerables las soluciones que se pueden encontrar en vidrio".

VIDRIOS TEMPLADOS, VIDRIOS DE SEGURIDAD

El vidrio templado es un vidrio de alta seguridad monolítico, el cual ha sido sometido a un proceso térmico en toda su superficie. Dicho proceso consiste en exponer el cristal a una temperatura aproximada de 650º, para luego someterlo a un brusco enfriamiento.

De este procedimiento resulta un vidrio cuatro o cinco veces más resistente que uno crudo de igual espesor, por lo tanto es muy difícil romperlo. Pero si llegara a quebrarse, se partiría en innumerables y pequeños fragmentos muy poco nocivos para una persona si estos cayeran sobre ella. Tal como explica Torres "cuando un vidrio templado se quiebra se transforma en trozos de una pequeña granulometría que no llegan a ser cortantes. De todas formas, el vidrio templado es casi imposible romperlo, porque tiene una alta resistencia al impacto".

Otra característica del templado es su firmeza frente a choques térmicos o variaciones de temperatura que pueda experimentar hasta un diferencial de 165º C. "Todos los vidrios que están expuestos a diferencias extremas de temperatura se pueden quebrar fácilmente; el templado, en cambio, reduce las posibilidades de ruptura casi al mínimo. De igual forma, otra particularidad importante de los templados es que tienen una gran resistencia a la carga, como por ejemplo al viento", señala Torres.

vidro1Como la primera empresa en este rubro en recibir la certificación ISO, Glasstech también pone énfasis en la seguridad al interior del taller, por lo tanto la maquinaria incorporada recientemente permite llevar a cabo un trabajo seguro y de bastante control en la producción, dado que se manejan planchas de hasta 2400 x 3600 mm. "Tenemos un sistema de carga del vidrio que nos ha permitido bajar el riesgo de accidentes, ya que esa máquina por sí sola toma el vidrio y lo pone en la mesa de corte, la que a su vez secciona y separa el vidrio también en forma automática".

Respecto a la seguridad, Torres también recuerda que existe una norma chilena que recomienda la colocación de vidrio de seguridad en todo elemento que vaya a la altura de roce humano.

"En vitrinas casi siempre el vidrio es crudo, y es muy habitual que la mayoría de la gente se apoye en ellos. En países como EE.UU, si una persona, en un lugar público, se llegara a cortar, demandaría a la tienda por un monto tremendo. La norma no es ley, es una recomendación, pero resulta que es muy importante que seamos los vidrieros quienes recomendemos el uso del cristal de seguridad porque si no, después nos llega a nosotros la responsabilidad. La idea es que los vidrieros, que conocemos de esta materia, asesoremos al cliente o por lo menos pongamos por escrito que nosotros aconsejamos el uso de vidrio de seguridad".

LAS VENTAJAS DE LA NUEVA TECNOLOGÍA

Hace un año, Glasstech puso en marcha el uso de un horno de templar, el  que gracias a su gran tamaño, permite dimensiones de planchas de 2400 x 3600 mm y el templado de espesores de 3 a 20 mm. Fue traído especialmente para objetos de arquitectura y decoración y ha dado muy buenos resultados. Acerca de esto, Torres recalca: "una de las ventajas de los vidrios templados que producimos acá son su excelente planimetría, y gracias a este horno los cristales salen casi perfectos".

Este horno horizontal, de marca Uniglass, es de última generación, y da la posibilidad a los clientes de Glasstech de recibir un servicio eficiente y ágil, características principales de esta máquina. Además, la fabricación de cristales en un horno templado horizontal permite obtener productos sin marcas de pinzas (defecto frecuente en antiguos sistemas de templado), logrando en el resultado final una estética sobresaliente.

Uno de los frutos que ha dado la incorporación de tecnología es el desarrollo de Templex de Glasstech, un vidrio que ha sido sometido a tratamiento térmico, permitiendo obtener una óptima resistencia a fuertes golpes y a cambios de temperatura. Templex es una solución que Glasstech ha posicionado en el mercado debido a su alta seguridad, perfecta planimetría y magnífica transparencia. A través de Templex se reafirman los pilares fundamentales de Glasstech frente al desarrollo y tratamiento de cristales: la calidad, la resistencia a condiciones extremas, el gran acabado estético, y sobre todo la seguridad.

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