Jueves, 22 Enero 2015 00:00

El adiós a un pionero de la alta industria del vidrio en Chile: Ricardo Torres Ramírez 1947 - 2014

El pasado mes de mayo, el mundo de la industria de cerramientos, ventanas y cristalería acusó el sensible fallecimiento de Ricardo Guillermo Torres Ramírez, presidente de Glasstech. 

Por Nicolás Sánchez. Periodista. Publicado en revista VANO Arq n°20, año 2015.

Nacido en 1947, Ricardo Torres fue un emprendedor que desde muy temprano se inició en el mundo del cristal trabajando en Vidrios Libertad, un pequeño local ubicado en San Pablo 3038, Santiago Centro. La empresa, fundada en la década del 40 por su padre, Guillermo Torres, se dedicaba a vender vidrios para ventanas que se instalaban en marcos de madera con masilla, así como también vidrios para marcos y otros productos simples de la época. 

Don Guillermo fallece en 1952, cuando su hijo tenía sólo 5 años de edad. Pasa el tiempo, y tras una experiencia laboral de dos años en Estados Unidos -que incluyó lavar autos en New Jersey- Ricardo Torres regresa a Chile para hacerse cargo del negocio, trabajando como vendedor, chofer e instalador. Tenía sólo 19 años. 

En 1981, durante un viaje familiar a Estados Unidos, Torres se empapa de las innovaciones tecnológicas y trae a Chile un nuevo concepto de ventanales que ahorran energía: los termopaneles (con doble acristalamiento). 

“En ese entonces, Vidriería Libertad se dedicaba sólo al vidrio. La instalación se ejecutaba sobre marcos de fierro y de madera, el aluminio era muy escaso. Con el tiempo, las dimensiones de los vidrios fueron variando: comenzaron a aparecer ventanas de mayores prestaciones, por lo tanto la empresa consideró necesario invertir grandes sumas en tecnología, maquinarias de corte y proceso”, recordó el empresario en una entrevista concedida a VANOarq en 2004. 

Los años siguientes serían de intensa gestión para el matrimonio conformado por Ricardo Torres y su esposa Natalia Yastremsky: en 1983 crean La Casa del Espejo, la que en los 90 cambiaría su nombre al actual Glasstech. Ante el crecimiento constante de la firma, compran un predio en la comuna de Renca (en Santiago de Chile), para construir allí la planta industrial que es inaugurada en el año 2000. 

Cinco años después, y luego de sumar la ingeniería de fachadas Ingewall al grupo empresarial, Torres realiza una gran ampliación a este inmueble, cuya inauguración contó con la presencia de la presidenta Michelle Bachelet. 

Ricardo Torres ha sido definido por su entorno como “un constante innovador” y también un pionero, al importar maquinaria Lisec desde Austria, instalando la primera unidad de termopaneles automática en Chile. También inició la importación desde Bélgica de espejos de alta calidad de la firma Glaverbel, e incorporó la fabricación y armado de ventanas de PVC en su planta industrial.

En el plano gremial, fue fundador y presidente durante doce años de la Asociación Chilena del Vidrio y el Aluminio (ACHIVAL), teniendo como meta unificar criterios con los empresarios de ambos sectores en pos del desarrollo tecnológico y el mejoramiento de la calidad de la producción.

Después de haber vendido el 51 por ciento de la empresa y cuando se había decidido a “estar más tranquilo y disfrutar de la vida”, falleció el 11 de mayo de 2014, dejando como legado no sólo su empresa de toda la vida, Glasstech, sino que una forma de hacer industria basada en la permanente innovación.

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